デジタルヘルス投資ファンド「Rock Health」、 糖尿病2型のオンライン診療サービスVirta へ出資

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2017.03.23 Thu.  黒沼由紀子

2017年3月上旬、デジタルヘルスに特化したアクセラレーターのRock Health(アメリカ・サンフランシスコ)が糖尿病2型の患者に対してオンライン診療を行うスタートアップVirta(アメリカ・サンフランシスコ)に出資することを発表した。

Rock Healthは、2010年に世界で初めてヘルスケア事業を行うスタートアップを対象とした投資ファンドとして設立された。GEカイザーパーマネンテ、米国有数の総合病院メイヨークリニックをパートナーとし、これまでDoctor on DemandOmada Healthなど数多くの優良スタートアップを輩出している。投資額の上限が多額なことと、従業員のごとく積極的に出資先の運営に関わることが特徴で、マーケティングや顧客管理、PRなどあらゆる場面で企業をサポートしている※1

現在の出資先は約60社。メンタルヘルスや禁煙治療に特化した企業や、健康のためのゲームやソフトウェアをつくる企業など、多岐にわたっている。

今回Rock Healthが出資を決めたVirtaは糖尿病2型を改善するためのオンライン診療を行うスタートアップだ。
やせ型や若年齢に多く、インスリン注射が欠かせない糖尿病1型と違って、2型は肥満型の中高年以上にみられやすい生活習慣病。遺伝的に糖尿病になりやすい体質や、食べ過ぎや運動不足、肥満、喫煙などの生活習慣が関係して発症する。インスリンが十分に作用せず、血糖値が高いまま放置してしまうと糖尿病性神経障害、糖尿病性網膜症、糖尿病性腎症といった合併症を引き起こし、手足などの壊死、失明、腎不全等の危険性があるのが糖尿病のこわいところだ※2

アメリカでは10人に1人、約2900万人が糖尿病であるとされ、医療費のうち20%以上を占めている。近年では子供の肥満が増え、若くして2型糖尿病を発症するケースが問題になっている※3のは日本も同様だ。

そこでVirtaが提供するのは糖尿病2型患者に対する、投薬や外科的処置のないオンライン診療サポートだ。個人に合わせたメタボ対策を提示し、一人ひとりに対して医師や専任のコーチによるリモートケアを行う。

オンラインを通じて、医師や専任のコーチとつながるほか、栄養プランや体重管理、疾患に対する教育サービスも提供される。おなかのすき具合やのどの渇き具合、気分はどうかといったメッセージがスマホなどに表示され、少しあるのか、まったくないのか、とても元気なのか、元気がないのか、などを選ぶ。

そういった記録はほぼ毎日、専任のコーチがチェック。チャット形式でも食事の内容や検査結果など、コーチとのやりとりが行われる。血液検査や体重のデータも管理され、糖尿病に大きく関わるグルコースやケトン値、体重の経過を医師とコーチとともに追いながら、症状をフォローアップしていく。
使用イメージは、Virtaが公開している次の動画を見てほしい。医師、コーチ、患者とチームで取り組む新しい形の「チーム医療」が描かれている。


患者の女性が “When my Virta doctor told me I could stop the insulin, that was the best day of my life.” とはじける笑顔を見せるシーンが印象的だ。

Virtaの臨床結果によると、10週間で87%の患者がインスリンを減らすまたはやめることができ、56%の患者がHbA1c(ヘモグロビンA1c:血液中のヘモグロビンにブドウ糖が結びついたもの)のレベルを下げ、半年で12%の体重減少がみられたという。早い人で3カ月も続けると薬を減らしながらも血糖値に改善がみられ、大幅な体重減少など、画期的な結果が出ているそうだ※4、5

生活習慣病に対する遠隔診療サービスの活用

糖尿病患者はインスリン投与のための通院が負担となり治療を挫折しがちな人も多いという。
が、糖尿病2型の治療の基本は食事療法と運動療法だ。
生活習慣病は食事や運動、喫煙やストレスといった生活内容に起因する疾患のため、毎日の生活に根差したケアをすることで症状が改善される可能性が大いにある。外来時の診療だけではカバーできなかった部分について、オンラインを通じて遠隔でケアするような、新しい治療法が期待できる分野だ。

2013年で日本国内に約950万人いるとされる糖尿病患者※690%以上が2型※7とされる。Virtaが実施しているように、通院回数を減らし、家族との時間を大切にしながら生活を見直し、病気を克服していく――オンライン診療やアプリを活用した生活習慣病の治療・予防は、日本においても有効だろう。個人の健康のみならず、医療費削減のために寄与することも間違いない。

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※1:HealthTech News「優良ヘルスケアスタートアップを育て、医療業界に革新を与えるRock Healthとは」
https://healthtechnews.jp/2015/12/15/rockhealth/
※2:Abbott「糖尿病と言われたら(1)基礎知識編」
http://products.abbott.co.jp/general/diabetes/tonyo/1-2.html
※3:Rock Health「Our latest investment: Welcome Virta!」
https://rockhealth.com/welcome-virta/
※4:https://www.virtahealth.com/
※5:https://www.virtahealth.com/research
※6:日本生活習慣病予防協会/2013年12月27日
http://www.seikatsusyukanbyo.com/statistics/disease/diabetes/
※7:糖尿病と上手につきあうために—糖尿病を正しく知る—/2012.12
http://twmu-diabetes.jp/pdf/Section1.pdf
Rock Health、Virtaのロゴは、各社のメディアキットより使用。
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